Corrections, apologies and retractions: Misinformation in social media news

By: Yadira Nieves-Pizarro

Misinformation

News organizations continue to see growth pertaining their online publics (Olmstead & Shearer, 2015; Conaghan, 2015). Social media is an audience magnet for news businesses that use these outlets to promote their stories as they develop in real time. Today, the organization’s social media accounts serve users that consume their news through these information fire hoses (Sassen, 2012).

For an occupation based in a discipline of verification, social media content in news media generates tremendous pressure for journalist (Hermida, 2012). The journalism practice of appropriating of raw information in their social media accounts often lead to corrections[1], apologies[2] or retractions[3], diminishing their credibility among online news consumers. For the journalism field, and communication science in general, it is necessary to sharpen the definition of the raw information concept and its relationship with the reputation of the fourth estate.

In the present ecosystem, the idea of publishing information beyond the filters of news organizations is democratic, inclusive and popular (Potter, 2004). Indeed, social media promotes the participation of the public in the news gathering process (Potter, 2004). The interaction between citizens and professional journalist promote a symbiotic collaboration that enriches the stories (Jarvis in Andén-Papadopoulos, 2013). Yet, sometimes this cooperation may lead to missinformation.

Verification is at the core of the journalism discipline, setting it apart from other forms of communication (Hermida, 2012, p. 659). This practice grants journalistic communication with credibility and believability (Hermida, 2012, p. 661). Journalistic claims to truth telling are based on news practices such as journalistic presence (being there) and the use of images (Andén-Papadopoulos, 2013, p. 963). Nevertheless, “the role of eyewitness is being outsourced to private citizens” with mobile phones (Zelizer in Andén – Papadopoulos & Pantti, p. 964).

The origin and reliability of these images, necessary for communicating with the growing social media audience, is occasionally difficult to verify (Zelizer in Andén – Papadopoulos & Pantti, p. 964). The content that citizen journalist, bloggers, among others, disseminate into cyberspace through social media is called raw information. The Center for News Literacy (2014) has defined raw information as:

Direct unfiltered information, that has bypassed institutional or traditional media gatekeepers and distribution cost in order to sell, publicize, advocate, entertain and inform. Anyone with a web connection, photocopier or a can of spray paint can transmit raw information, which often results as an outlet for self-expression, entertainment, promotion, advocacy or propaganda. The practice adds a multiplicity of voices to the information environment. Some of the examples of raw information can be seen on social media, blogs, user comments and ratings in websites, chain mail, text message forwarding, flyers and graffiti.

Frequently, unverified raw information will produce a correction, apology or retraction from the news organization. While most news organizations are adamant about apologizing or offering corrections, on the grounds that such a public admission of fallibility might cause the audience to view them as unreliable, others hope that trust in the outlet might be increased (Harcup, 2014, p. 17). Conversely, the Society of Professional Journalist code of ethics urges its members to be accountable by admitting mistakes and promptly correcting them (Friend, 2007, p. 107).

Raw information that results in misinformation may occur in collaborative journalism. Measures have to be taken in order to subside journalists urge to publish without verifying information. Even as the user retains the corrected misinformation, the media outlet or the journalist will forever be associated with the error at a subconscious level. Furthermore, corrected misinformation from raw information that has turned viral[4] seldom reaches all the members of the audience that came into contact with it.

Having worked as a television news producer and, later, as a journalism professor has given me a special insight into the subject. In the newsroom, the race for being the first overrode all conscious efforts to verify and fact check every inch of the stories portrayed in the newscast our website and social media accounts. Lack of personnel and resources were often to blame for production mishaps and inaccuracies in news reports.

Reflecting on the outcomes of the journalism business, ethics and technology have to go hand in hand and should account for news literate audiences. Lamentably, professional journalists often get pulled into the vortex of publishing quickly and correcting later. A revaluation of news production routines and a better distribution of available resources could benefit journalism in small markets and entrepreneurial efforts to prevent misinformation.

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Endnotes

[1] “A correction is an acknowledgment of an inaccuracy and its replacement to what is believed to be the accurate information.” Print media have a regular space for corrections, whereas websites amend the copy itself and add a note that a change has been made (Harcup, 2014, p. 68).

[2] An apology is an expression of a news organization’s regret and remorse over the publication or broadcast of a story that was inaccurate, unjustifiably intrusive, or in some other way deemed to contravene either law, a code of ethical guidelines or both (Harcup, 2014, p. 17).

[3] A retraction is a public statement made about an earlier statement that withdraws, cancels, refutes, diametrically reverses the original statement or ceases and desists from publishing the original statement (Smith R. , 2014). It is a form of correction that withdraws the offending piece of journalism and states that it was untrue (Harcup, 2014, p. 266).

[4] Viral communication occurs when hundreds, thousands or millions of people send a message from one to another using mobile telephones or Internet technologies (Allen – Hendricks, 2010, p. 81).

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The State of Global Connectivity

Facebook Newsroom

State of Connectivity: A Report on Global Internet Access, a new study by Internet.org examines the current state of global internet connectivity and takes a close look at who’s connected, who’s not and why.

The paper uses existing data from the world’s leading sources on connectivity and incorporates our own new findings to examine internet penetration and barriers to further growth.

By early 2015, 3 billion people will be online. This is an incredible milestone, but it also means that only 40% of the world’s population has ever connected to the internet.

StateofConnectivity1

The unconnected are disproportionately located in developing countries — 78% of the population in the developed world is online compared to just 32% in emerging economies.

Moreover, adoption of the internet is slowing — The rate of growth declined for the fourth year in a row to just 6.6% in 2014 (down from 14.7% in 2010). At…

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Journalistic Training for the Web 3.0 Media Landscape in Latin America and the Caribbean’s Spanish Speaking Countries

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By: Yadira Nieves – Pizarro

From Uruguay[i] to Puerto Rico[ii], governments in Latin America and Spanish speaking Caribbean countries have embraced the idea to connect their citizens to the Internet. It is a known fact that the access to information and communication technologies (ICT) is determined by social and economic conditions and access to education (Peres, 2009, p. 61). In the near future there will be an increase of mobile web users in the region, in such a way that it may surpass the engagement of these services in the United States and Canada (Fiorotto, 2012). This prediction may very well anticipate the closing of the digital divide[iii] that has kept a scarce audience for digital media and traditional journalistic industries that have been converging within the Internet since early twenty first century (Jarvis, 2010, pp. vii – viii).

The working conditions in the Information Society have also changed for journalists. The audience is conceived as a content generator and distributor with the consent of Social Media outlets[iv] (Jarvis, 2010, p. viii). Also, the journalistic production routines[v] have shifted the value of information from the content itself to hyperlinked cyberspaces that publish unfiltered and subjective material. Where the audience finds the news and not who produces them drives their attention. A super abundance of information roams free throughout the Web (Jarvis, 2010, p. ix). Nowadays data has the capacity to turn viral[vi] with renowned misinformation consequences. For the journalistic profession, to truly comply with social responsibility, information in this new media landscape must be produced in new media industries that exploit the multimedia capabilities of the Web (Jarvis, 2010, p. x), yet are faithful to journalistic ethics and rigor.

In recent years, communications professionals in this part of the world were overwhelmed with the sudden surge of Social Media in the News Industry. In this scenario there are ethical and practical issues that have to be addressed in order to maintain justice and truthfulness (principles that guide our profession) in news reporting. Old and new reporters try to get a grasp on fast paced journalistic routines as they combine multimedia and writing skills for truthful and inspiring storytelling. The field of action is rapidly changing for journalists but there is some resistance in mid-career professionals as Rendón in Cabrera-González and Bernal-Treviño (2012, p. 10) point out:

In production technology should be considered an ally. The constant updating of the available tools should motivate journalist to have an “inherent desire to stay up to date in this regard”, since this determines the “quality of content” and their ability to create technology based structures and formats to present journalistic genres.

Mass Media Studies in Latin America and the Spanish speaking Caribbean countries may be profound in theory but fall short to effectively train aspiring news workers with the demands of the profession in the new field of action. Journalism today is conditioned by technological evolution and certain issues must be addressed regarding the teaching methods. The reporter must master storytelling abilities and multimedia tools required for digital media outlets.

Nevertheless, as Mensing (2010, p. 511) points out, “journalism education programs are distinctly unprepared to respond to such deeply structural changes in the environment”. So recognized Parra – Valcarce (2008, p. 65):

The emergence of cyber journalism is derived from the chain of circumstances that include the appearance of a new learning model, one that is mainly audiovisual rather than the traditional standard form of written education as taught at school, the arrival of a new, cheap and easy technology that offers a high capacity for impact, and the crisis being faced by traditional journalism. Cyber Journalism implies a major change in the way information is treated and also seeks to adapt to the needs of a new kind of consumer (…). All of this involves certain high level cognitive challenges that the University, being as it is an institution dedicated to the teaching of future journalists and the research of these phenomena, cannot ignore.

Journalism education in Latin America and Caribbean Spanish Speaking Countries tackle issues like ethics, commitment to the public and the capability to promote an informed society (World Journalism Education Council, 2007). Basic skills such as “interviewing, reporting, researching, sourcing, writing and editing” (Josephi, 2009, p. 49) are offered by communication programs to journalism professional with great mastery. In 2004 the Project for Excellence in Journalism called the attention to this problem in the United States. Convergence and multimedia storytelling had introduced some relevant changes in practice but journalism education then had shifted little in response to the “epochal transformation” (Mesing, 2010, p. 512). This is an accurate portrait of the times south of the border. Nevertheless, the academy is conscious that the only possibility to practice journalism in the future is having the ability to work “with all media” (Parra – Valcarce, 2008, p. 76).

These massive changes have brought about growing uncertainty amongst journalist as a result of the dominance of the Internet (Bigi, 2012, pp. 5 – 6). Production, distribution and reception of news in the Internet as the ultimate media platform have called the journalist traditional authority into question (Bigi, 2012, p. 6). Telling stories that fulfill the public’s interest is central to the profession no matter the platform (World Journalism Education Council, 2007). The challenge for journalism education in the region is to adapt the storytelling to the changes within the craft, media and technology (The Poynter Institute, 2013).

Current digital journalism training has to compliment basic journalist skills with the technological tools and storytelling adeptness to compete in the digital media landscape. In Latin America the efforts to examine the journalism profession concentrate in the matter of freedom of the press, ethics and Internet security. In 2005, the Argentinean Journalist Forum (FOPEA) surveyed 282 reporters. The results evidenced a need for better education and continued training to face a new and complex professional scenario. The journalists in Argentina complained about their stories being conditioned by the commercial interest of the medium. They also protested the absence of liberty to publish their own work and questioned the relationship between journalism and power (Giacobbe, 2005).

Uruguay surveyed 257 journalists of traditional and new media who concurred in the need to elaborate an ethics code. Guides for working with sources, limits to receiving gifts and plagiarism are some of the highlights of the investigation (Fraga, 2012). On the other hand, Colombia came to grips with the reality of corruption within journalism after a survey conducted on 603 journalists and news media executives. Their perception about access to public information and violence against journalist was assessed when they answered a questionnaire by telephone and the Internet (Proyecto Antonio Nariño, 2012).

Mexico is one of the most dangerous places to practice journalism. Reporters who discover government corruption, drug trafficking and organized crime are threatened, hurt or killed. In their quest to publish the truth, many have found in Internet blogs and social media a vehicle of expression. The International Center for Journalism sponsored an investigation to examine this practice. The researcher contacted 102 journalist and bloggers through independent journalist groups and human rights organizations (Sierra, 2013). During two months these were referred to a web link in which they’d answer 21 questions (Sierra, 2013). The findings revealed that respondents did not use tools to safely store and erase documents and mixed personal and professional information on social media making them vulnerable to attacks (Survey Finds Mexico’s Journalists Face Digital Security Threats, 2013).

Journalism is often called the fourth power, but in this new media landscape journalists and news media are at a lost. The Academy barely keeps up with the changes. In consequence, students in Puerto Rico, for example, struggle in the professional practice. “New technologies have promoted an excessive focus on entertainment news, the prevalence of news stories based on news releases (…) and a surplus of short news stories that lack quality and depth” (Herscovitz, 2012, p. 374). The superabundance of information, the multitude of social media outlets and the immediacy that the Internet craves are an explosive combination which results in the audience not getting the message.

Josephi in Bigi (2012, p. 5) indicates journalists must be primed to fulfil their role: “The key purpose of journalism education is to enrich the quality of journalism by improving the quality of journalist (…)”. “On the positive side, journalists say that new technologies have opened a new path for independent journalism and democratization of news (…)” (Herscovitz, 2012, p. 374). Empowered reporters all over our nations will be prepared to face the threats that inherently come with the practice of journalism. In addition, they will be able to publish engaging stories that impact the citizens of Latin America and the Spanish Speaking countries of the Caribbean. In this day and age, an aspiring reporter who masters the skills for the Web 3.0 media landscape is an asset to society. Latin America is plagued with inequalities, corruption, drugs and violence and journalists are committed to uncover injustice and promote a participative democracy[vii].

Endnotes:

[i] Uruguay is one of the countries with the highest Digital Opportunity Index (IOD for its Spanish acronym Índice de Oportunidad Digital), surpassed only by developed countries such as Canada and the United States (Pittaluga, 2007, p. 6).

[ii] San Juan, capital of Puerto Rico, announced a plan to promote access to Internet WIFI to its citizens, starting with the economically disadvantaged (Primera Hora, 2012).

[iii] Digital divide refers to the technological capacity of a society to manage information. The faculties that each inhabitant has to transmit process and store information. The ability to exchange information using modern communication networks (Peres, 2009, p. 49).

[iv] In social media everyone is on the same level: journalist, politicians and users. Traditional hierarchy does not exist anymore. A journalist must identify the audience and seduce them (FPNI, 2012).

[v] Production routine is the process by which the criteria to appraise newsworthiness is established and journalistic work is systematized in such a manner that a news organization can handle information efficiently (Martini, 2000).

[vi] Viral communication occurs when hundreds, thousands or millions of people send a message from one to another using mobile telephones or Internet technologies (Allen – Hendricks, 2010, p. 81).

[vii] Historically “institutional restraints lessen political engagement (…) and spawn political apathy in the long term. The participatory theory envisions citizens who engage in political decision making in great numbers and who share a sense of collective responsibility” (Zittel, 2007, pp. 9 – 10). When this concept is translated to journalism, “active audience members can contribute content and can influence the process of producing and distributing news” (Singer, 2011).

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The inverted pyramid of data journalism

Descubriendo el periodismo de datos. La Internet es una galaxia de información inimaginable.

Online Journalism Blog

I’ve been working for some time on picking apart the many processes which make up what we call data journalism. Indeed, if you read the chapter on data journalism (blogged draft) in my Online Journalism Handbook, or seen me speak on the subject, you’ll have seen my previous diagram that tries to explain those processes.

I’ve now revised that considerably, and what I’ve come up with bears some explanation. I’ve cheekily called it the inverted pyramid of data journalism, partly because it begins with a large amount of information which becomes increasingly focused as you drill down into it until you reach the point of communicating the results.

What’s more, I’ve also sketched out a second diagram that breaks down how data journalism stories are communicated – an area which I think has so far not been very widely explored. But that’s for a future post.

I’m…

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¿Se ha convertido el chisme en noticia?

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Tras la muerte de un jovencito a manos de la policía de Londres en 2011 se desataron cinco días de motines en la ciudad europea. Los ciudadanos fueron convocados a la calle a través de las redes sociales. Éstas también fueron el origen de rumores que ubicaban a los manifestantes incendiando la atracción turística conocida como el London Eye.

Mientras, la solemnidad de la Semana Santa 2013 fue interrumpida por la explosión en el Maratón de Boston. Tres personas resultaron muertas y otras centenares heridas. El mundo siguió, a través de las redes sociales y los medios tradicionales, la captura de los hermanos Tsarnaev, supuestos autores del atentado. El desarrollo de la noticia se vivió en Twitter. Las fotos capturadas por las víctimas y testigos fueron colgadas en el ciberespacio con calces falsos. Los rumores fueron reseñados como verdaderos en muchos medios de prensa.

Noticias espectaculares como éstas no ocurren todos los días; sí intentos de espectacularizar acontecimientos intrascendentes. “Un chisme puede convertirse en noticia a nivel global a través de la Internet”, aseguró el profesor de periodismo de la Escuela de Comunicación de la Universidad de Puerto Rico, Mario Roche en del Conversatorio “La espectacularización de la noticia: El periodismo y el chisme” en la Primera Convención de la Asociación de Periodistas de Puerto Rico.

Hoy, la mayoría de los medios de comunicación periodísticos, reporteros y pseudo reporteros mantienen cuentas en las redes sociales de mayor auge. En ese espacio transmiten informaciones y hasta se desahogan. No obstante, las palabras de una figura pública tienen consecuencias más allá del botón de “tweet” o “post”. Sobre todo cuando se trata de información sin confirmar.

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Roche señaló que la diseminación de los rumores responde a la tempestividad informativa, es decir “la relación temporal oportuna entre la consumación de lo informado y su difusión periodística” (Caminos en Camacho, 2010, p. 54). Es la eterna carrera de quién lo dice primero. Publicar “y pedir perdón después”, señaló el educador.

Del rumor al chisme, un paso es

La televisión puertorriqueña acogió al chisme desde sus inicios en la década de 1950. Personajes como Mirta Silva, Charlie “Too Much” y más recientemente Antulio “Kobbo” Santa Rosa, con el desaparecido personaje de “La Comay”, han hecho uso del cotilleo para avanzar en las encuestas del horario estelar. La productora y presentadora del programa Lo sé todo de WAPA Televisión, Sandra Rodríguez Cotto criticó que los medios tradicionales hayan abandonado las noticias duras para reseñar notas del espectáculo en primera plana.

El foro sirvió para hacer diferencia entre los conceptos periodismo de espectáculo y espectacularización de la noticia. La prensa rosa por lo regular reseña acontecimientos relacionados a la farándula. En la mayoría de las ocasiones existe una maquinaria de relaciones públicas o publicidad que se encarga de preparar el escenario para que el artista se presente ante la prensa. Por otro lado, se espectaculariza la noticia televisiva cuando se añaden recursos al texto audio visual que tienen como propósito difuminar la frontera entre la información y la ficción o espectáculo (Imbert en Paniagua y Pellicier, 2010, p. 33).

En el medio televisivo la espectacularización es un mal necesario. Ciertos formatos y contenidos se valen de la modalidad debido a que las dinámicas de producción y mercado así lo requieren (Paniagua y Pellicier,  2010, p. 33). Sin embargo, a la hora de construir el texto, los noticiarios televisivos y los productores de contenidos audio visuales para prensa digital deben mantenerse fieles a los pilares del periodismo, la ética y la responsabilidad social.

El chisme y la espectacularización de la noticia están lejos de desaparecer de la pantalla chica, mucho menos de las redes sociales. Sobre los acontecimientos en el mundo del espectáculo, el periodista Juan Hernández dijo “no es que tengan valor noticioso, sino que se le otorgue el valor correcto”. De igual forma Roche llamó la atención a que la audiencia tiene el poder decisional sobre los contenidos. Siempre habrá personajes de la farándula que atraigan mayor tráfico de usuarios que la política, no obstante “el horizonte de las expectativas del público es muy amplio… dale Maripily pero también otros temas serios”, puntualizó.

Por: Yadira Nieves

Referencias

Camacho, I. (2010). La especialización en el periodismo: Formarse para informar. Comunicación Social Ediciones y Publicaciones: Zamora, España.

Paniagua, J. & Pellicier, N. (2010). Alternativas a la espectacularización televisiva. Informativos para la televisión del espectáculo. Comunicación Social Ediciones y Publicaciones: Zamora, España.

Sinergia entre lo nuevo y lo viejo: Las redes sociales y el periodismo

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Ante la oleada de los medios sociales, a puerta cerrada, directivos, editores y periodistas se rascan la cabeza para intentar desarrollar estrategias que les devuelvan su pertinencia. La academia, por su parte, procura comprender el nuevo ecosistema para preparar a los periodistas del mañana. Junto con la búsqueda de soluciones, poco a poco se va dominando la técnica. No obstante, los desaciertos continúan debido a que es casi imposible que el periodismo vaya a la velocidad de un tuit.

Esta encrucijada, en la que se encuentran tanto estudiosos, como profesionales y dueños de medios de comunicación, se vivió hace algunos siglos atrás con la aparición de la imprenta, recordó el profesor de la Universidad de Navarra, José Luis Orihuela. En un intento por arrojar luz sobre la disyuntiva el pasado sábado, el letrado ofreció la conferencia “Entre Gutenberg y Twitter: por qué la comunicación de masas se hizo social, y cómo afecta al periodismo”, en la Primera Convención de la Asociación de Periodistas de Puerto Rico en San Juan. Con el advenimiento de la imprenta, los copistas en los monasterios vieron su mundo sacudido, pues ya no había que ser parte del clero para determinar qué obras se copiarían y distribuirían. “La imprenta se tornó viral,” bromeó el mantenedor del blog eCuaderno.

Eventualmente hubo un proceso de adaptación y el impreso se convirtió en la plataforma de comunicación más cotizada en los ámbitos religiosos y seculares. ¿Y después del libro qué? Una mirada a la evolución de la comunicación lleva del medio impreso, al cine, luego a la radio, televisión e Internet. El surgimiento de cada uno representó un vaticinio de muerte para la tecnología anterior. Sin embargo, hoy día cada una de estas plataformas sigue con vida. “Las sinergias consisten en que debemos pensar cómo funcionan las dinámicas entre lo nuevo y lo viejo. Lo nuevo no mata lo viejo, sino que lo complementa”, aseguró Orihuela. “Creímos que la música era vinil y nos dimos cuenta que no, que las noticias eran papel impreso y nos dimos cuenta que no”, explicó el profesor como prueba de que se gesta un proceso de convergencia.

Cada una de las tecnologías de comunicación trajo consigo grandes cambios. De acuerdo con Orihuela, cuando un medio es aceptado de manera masiva produce una transformación socio cultural (McLuhan, 1996). Como consecuencia, los productores de contenidos culturales deben adaptarse a los tiempos. Sin embargo, el periodismo parece anquilosarse en el pasado cuando insiste en regresar al modelo en el cual tenía la potestad de filtrar la información antes de publicarla. “Ahora, primero se publica y luego se filtra”, apuntó el educador.

Hoy, un ciudadano común posee las herramientas tecnológicas para comunicar a escala global sin intermediarios, resaltó Orihuela. Las teorías de agenda setting y gatekeepers, altamente estudiadas por los investigadores de la comunicación social, han dejado de ser relevantes. “Los medios han perdido la capacidad de gestionar en exclusiva el espacio de la comunicación pública,” reveló el profesor universitario dado que la Internet permite que la gente hable lo que quiera no lo que el medio paute.

“Aunque todos tienen la posibilidad de hacer comunicación pública, no todos son periodistas”, sentenció Orijuela. La esperanza del periodismo radica en comprender que el entorno actual es uno híperconectado y desintermediado. El medio como industria, hincado en un modelo jerárquico, ya no existe, “todos los actores pueden hacer comunicación pública cambiando la velocidad, alcance y la dirección de los flujos de información”, por consiguiente se viabiliza un modelo horizontal, aseguró el llamado gurú de las nuevas tecnologías.

Por otro lado, en esta etapa la Web 2.0 privilegia la participación. Cada uno de los usuarios se expone a un contenido para sostener conversaciones, aclaró Orihuela. Ese intercambio promueve, entonces, la creación de comunidades, dijo. El periodista que quiera mantenerse relevante debe estar al corriente de esas conversaciones en el ciberespacio. Lejos de repetirlas, el reportero las utilizará para desarrollar contenidos que refuercen las informaciones que surjan en torno al tema.

El nuevo escenario provoca que los periodistas y los medios de comunicación justifiquen su existencia pues “el sistema de producción y distribución de información es el que tiene todo el mundo”, advirtió el profesor de periodismo. Filtrar la información a través del rigor periodístico y hacer investigación son elementos que distinguen el ejercicio de la profesión de otros que simplemente comunican. Orihuela recomendó a los medios y periodistas especializarse, es decir aportar valor a lo que ya es tema de conversación en una comunidad. Para ello exhortó a los periodistas a visibilizarse creando un blog, así como cuentas de Twitter y Linkedin.

“¿Las escuelas debemos adaptarnos a la Industria? ¡Como si la Industria supiera a dónde va!”, ironizó el profesor. Exhortó a los programas de comunicación a iniciar los cambios, a sentar el estándar del periodismo. Son los propios egresados los que deben “crear los medios que le darán trabajo a sus compañeros”, puntualizó.

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El profesor Jose Luis Orihuela ofreció la conferencia magistral “Entre Gutenberg y Twitter: por qué la comunicación de masas se hizo social y cómo afecta el periodismo” en la Primera Convención de la Asociación de Periodistas de Puerto Rico en agosto 2013.

Del aula a la sala de redacción: Escuelas de la profesión periodística

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Cuando descubrí que el periodismo era mi pasión, asumí mis estudios de bachillerato con entusiasmo. Pulir mis destrezas para la redacción, desarrollar el olfato periodístico y entender el compromiso social que reviste la profesión sólo sirvieron para enamorarme más del llamado cuarto poder. Mi sueño era trabajar en prensa escrita, a la uzanza de los reporteros que se observaban en las películas en blanco y negro. Habría un mar de documentos y libros sobre mi escritorio y yo estaría escribiendo frenéticamente frente a una computadora, café en mano, por supuesto. Así veía mi futuro. No obstante, cuando la oportunidad laboral tocó a mi puerta llegué a la redacción de un noticiario televisivo, totalmente desarmada.

El puesto de trabajo que me asignaron en enero 2002 llevaba el nombre de asistente de producción. Trabajaría seis días a la semana a siete dólares la hora. Mi trabajo principal consistiría en colaborar para redactar los libretos de distintas ediciones del informativo televisivo, así como traducir del inglés al español las informaciones que llegaban vía satélite. Instruirme en el lenguaje de la producción para televisión representó un reto, pero no fue imposible de conquistar. A lo largo de esa travesía aprendí a contar historias a la luz del vídeo, entendí que el trabajo en equipo es fundamental para el éxito de cualquier producción y viví las tensiones entre la empresa mediática y el periodismo responsable.

Este relato responde a la interrogante que planteó la Asociación de Periodistas de Puerto Rico (ASPPRO) durante su Primera Convención en San Juan. ¿Están en sintonía las Escuelas de Comunicaciones y de Periodismo con la realidad de nuestra profesión? El conversatorio reunió a representantes de la academia de todo el país en un intercambio que los enfrentó a los profesionales de la Industria.

“Los cambios tecnológicos no tienen freno”, resaltó David Colón, director asociado de Índice en GFR Media. En la autopista de la información, la Universidad reconoció que está varios kilómetros detrás de la profesión. Con el propósito de echar mano de las nuevas tecnologías los medios deben ser aliados de la academia y constantemente proveer espacios prácticos para los estudiantes. “La Universidad tiene que allegarse a la industria y vice versa”, acotó Ruth Hernández, directora del Departamento de Comunicaciones de la Universidad Interamericana en Bayamón. Hernández resaltó los beneficios de las alianzas establecidas con los medios para capacitar a los alumnos en las dinámicas de producción, un escenario que no experimentarán en el salón de clases.

Una de las principales quejas de la Industria sobre los egresados de los programas de comunicación es que carecen de cultura general y pensamiento crítico. A menudo los recién graduados poseen pobres destrezas de investigación y batallan con insertarse en la estructura y ética del trabajo periodístico, dijo Colón. Para subsanar la problemática, Julio Rivera Saniel, director de noticias de Radio Isla 1320, sugirió ampliar el espectro de los cursos de educación general pues esta generación domina la tecnología con cierta pericia. Conciente de los retos, La Escuela de Comunicación de la Universidad de Puerto Rico (UPR) en Río Piedras apuesta a dotar a los futuros periodistas con un cuerpo de conocimiento multicultural así como capacitarlos sobre convergencia mediática, apuntó Jorge Santiago Pintor, director asociado de la Institución certificada por la Acrediting Council on Education in Journalism and Mass Communication (ACEJMC).

Se estudia periodismo para informar con verdad y justica, también para fiscalizar al gobierno y las empresas que sirven al publico, señaló Colón. Como consecuencia el profesional de los medios de comunicación debe ser una persona integral y ética, dispuesta a la autocrítica, resaltó por su parte Yomarie García de Jesús, directora Interina del Programa de Comunicaciones de la Universidad del Este. Este perfil se logra combinando la teoría y la experiencia, “tanto las salas de redacción como el aula son escuelas”, sentenció Milagros Acevedo, profesora de la Escuela de Comunicación de la UPR.

Por: Yadira Nieves Pizarro

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El conversatorio ¿Están en sintonía las Escuelas de Comunicaciones y de Periodismo con la realidad de nuestra profesión? se celebró el miércoles, 31 de julio de 2013 en la Primera Convención de Periodistas de la Asociación de Periodistas de Puerto Rico.