Corrections, apologies and retractions: Misinformation in social media news

By: Yadira Nieves-Pizarro

Misinformation

News organizations continue to see growth pertaining their online publics (Olmstead & Shearer, 2015; Conaghan, 2015). Social media is an audience magnet for news businesses that use these outlets to promote their stories as they develop in real time. Today, the organization’s social media accounts serve users that consume their news through these information fire hoses (Sassen, 2012).

For an occupation based in a discipline of verification, social media content in news media generates tremendous pressure for journalist (Hermida, 2012). The journalism practice of appropriating of raw information in their social media accounts often lead to corrections[1], apologies[2] or retractions[3], diminishing their credibility among online news consumers. For the journalism field, and communication science in general, it is necessary to sharpen the definition of the raw information concept and its relationship with the reputation of the fourth estate.

In the present ecosystem, the idea of publishing information beyond the filters of news organizations is democratic, inclusive and popular (Potter, 2004). Indeed, social media promotes the participation of the public in the news gathering process (Potter, 2004). The interaction between citizens and professional journalist promote a symbiotic collaboration that enriches the stories (Jarvis in Andén-Papadopoulos, 2013). Yet, sometimes this cooperation may lead to missinformation.

Verification is at the core of the journalism discipline, setting it apart from other forms of communication (Hermida, 2012, p. 659). This practice grants journalistic communication with credibility and believability (Hermida, 2012, p. 661). Journalistic claims to truth telling are based on news practices such as journalistic presence (being there) and the use of images (Andén-Papadopoulos, 2013, p. 963). Nevertheless, “the role of eyewitness is being outsourced to private citizens” with mobile phones (Zelizer in Andén – Papadopoulos & Pantti, p. 964).

The origin and reliability of these images, necessary for communicating with the growing social media audience, is occasionally difficult to verify (Zelizer in Andén – Papadopoulos & Pantti, p. 964). The content that citizen journalist, bloggers, among others, disseminate into cyberspace through social media is called raw information. The Center for News Literacy (2014) has defined raw information as:

Direct unfiltered information, that has bypassed institutional or traditional media gatekeepers and distribution cost in order to sell, publicize, advocate, entertain and inform. Anyone with a web connection, photocopier or a can of spray paint can transmit raw information, which often results as an outlet for self-expression, entertainment, promotion, advocacy or propaganda. The practice adds a multiplicity of voices to the information environment. Some of the examples of raw information can be seen on social media, blogs, user comments and ratings in websites, chain mail, text message forwarding, flyers and graffiti.

Frequently, unverified raw information will produce a correction, apology or retraction from the news organization. While most news organizations are adamant about apologizing or offering corrections, on the grounds that such a public admission of fallibility might cause the audience to view them as unreliable, others hope that trust in the outlet might be increased (Harcup, 2014, p. 17). Conversely, the Society of Professional Journalist code of ethics urges its members to be accountable by admitting mistakes and promptly correcting them (Friend, 2007, p. 107).

Raw information that results in misinformation may occur in collaborative journalism. Measures have to be taken in order to subside journalists urge to publish without verifying information. Even as the user retains the corrected misinformation, the media outlet or the journalist will forever be associated with the error at a subconscious level. Furthermore, corrected misinformation from raw information that has turned viral[4] seldom reaches all the members of the audience that came into contact with it.

Having worked as a television news producer and, later, as a journalism professor has given me a special insight into the subject. In the newsroom, the race for being the first overrode all conscious efforts to verify and fact check every inch of the stories portrayed in the newscast our website and social media accounts. Lack of personnel and resources were often to blame for production mishaps and inaccuracies in news reports.

Reflecting on the outcomes of the journalism business, ethics and technology have to go hand in hand and should account for news literate audiences. Lamentably, professional journalists often get pulled into the vortex of publishing quickly and correcting later. A revaluation of news production routines and a better distribution of available resources could benefit journalism in small markets and entrepreneurial efforts to prevent misinformation.

References

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Endnotes

[1] “A correction is an acknowledgment of an inaccuracy and its replacement to what is believed to be the accurate information.” Print media have a regular space for corrections, whereas websites amend the copy itself and add a note that a change has been made (Harcup, 2014, p. 68).

[2] An apology is an expression of a news organization’s regret and remorse over the publication or broadcast of a story that was inaccurate, unjustifiably intrusive, or in some other way deemed to contravene either law, a code of ethical guidelines or both (Harcup, 2014, p. 17).

[3] A retraction is a public statement made about an earlier statement that withdraws, cancels, refutes, diametrically reverses the original statement or ceases and desists from publishing the original statement (Smith R. , 2014). It is a form of correction that withdraws the offending piece of journalism and states that it was untrue (Harcup, 2014, p. 266).

[4] Viral communication occurs when hundreds, thousands or millions of people send a message from one to another using mobile telephones or Internet technologies (Allen – Hendricks, 2010, p. 81).

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¿Se ha convertido el chisme en noticia?

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Tras la muerte de un jovencito a manos de la policía de Londres en 2011 se desataron cinco días de motines en la ciudad europea. Los ciudadanos fueron convocados a la calle a través de las redes sociales. Éstas también fueron el origen de rumores que ubicaban a los manifestantes incendiando la atracción turística conocida como el London Eye.

Mientras, la solemnidad de la Semana Santa 2013 fue interrumpida por la explosión en el Maratón de Boston. Tres personas resultaron muertas y otras centenares heridas. El mundo siguió, a través de las redes sociales y los medios tradicionales, la captura de los hermanos Tsarnaev, supuestos autores del atentado. El desarrollo de la noticia se vivió en Twitter. Las fotos capturadas por las víctimas y testigos fueron colgadas en el ciberespacio con calces falsos. Los rumores fueron reseñados como verdaderos en muchos medios de prensa.

Noticias espectaculares como éstas no ocurren todos los días; sí intentos de espectacularizar acontecimientos intrascendentes. “Un chisme puede convertirse en noticia a nivel global a través de la Internet”, aseguró el profesor de periodismo de la Escuela de Comunicación de la Universidad de Puerto Rico, Mario Roche en del Conversatorio “La espectacularización de la noticia: El periodismo y el chisme” en la Primera Convención de la Asociación de Periodistas de Puerto Rico.

Hoy, la mayoría de los medios de comunicación periodísticos, reporteros y pseudo reporteros mantienen cuentas en las redes sociales de mayor auge. En ese espacio transmiten informaciones y hasta se desahogan. No obstante, las palabras de una figura pública tienen consecuencias más allá del botón de “tweet” o “post”. Sobre todo cuando se trata de información sin confirmar.

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Roche señaló que la diseminación de los rumores responde a la tempestividad informativa, es decir “la relación temporal oportuna entre la consumación de lo informado y su difusión periodística” (Caminos en Camacho, 2010, p. 54). Es la eterna carrera de quién lo dice primero. Publicar “y pedir perdón después”, señaló el educador.

Del rumor al chisme, un paso es

La televisión puertorriqueña acogió al chisme desde sus inicios en la década de 1950. Personajes como Mirta Silva, Charlie “Too Much” y más recientemente Antulio “Kobbo” Santa Rosa, con el desaparecido personaje de “La Comay”, han hecho uso del cotilleo para avanzar en las encuestas del horario estelar. La productora y presentadora del programa Lo sé todo de WAPA Televisión, Sandra Rodríguez Cotto criticó que los medios tradicionales hayan abandonado las noticias duras para reseñar notas del espectáculo en primera plana.

El foro sirvió para hacer diferencia entre los conceptos periodismo de espectáculo y espectacularización de la noticia. La prensa rosa por lo regular reseña acontecimientos relacionados a la farándula. En la mayoría de las ocasiones existe una maquinaria de relaciones públicas o publicidad que se encarga de preparar el escenario para que el artista se presente ante la prensa. Por otro lado, se espectaculariza la noticia televisiva cuando se añaden recursos al texto audio visual que tienen como propósito difuminar la frontera entre la información y la ficción o espectáculo (Imbert en Paniagua y Pellicier, 2010, p. 33).

En el medio televisivo la espectacularización es un mal necesario. Ciertos formatos y contenidos se valen de la modalidad debido a que las dinámicas de producción y mercado así lo requieren (Paniagua y Pellicier,  2010, p. 33). Sin embargo, a la hora de construir el texto, los noticiarios televisivos y los productores de contenidos audio visuales para prensa digital deben mantenerse fieles a los pilares del periodismo, la ética y la responsabilidad social.

El chisme y la espectacularización de la noticia están lejos de desaparecer de la pantalla chica, mucho menos de las redes sociales. Sobre los acontecimientos en el mundo del espectáculo, el periodista Juan Hernández dijo “no es que tengan valor noticioso, sino que se le otorgue el valor correcto”. De igual forma Roche llamó la atención a que la audiencia tiene el poder decisional sobre los contenidos. Siempre habrá personajes de la farándula que atraigan mayor tráfico de usuarios que la política, no obstante “el horizonte de las expectativas del público es muy amplio… dale Maripily pero también otros temas serios”, puntualizó.

Por: Yadira Nieves

Referencias

Camacho, I. (2010). La especialización en el periodismo: Formarse para informar. Comunicación Social Ediciones y Publicaciones: Zamora, España.

Paniagua, J. & Pellicier, N. (2010). Alternativas a la espectacularización televisiva. Informativos para la televisión del espectáculo. Comunicación Social Ediciones y Publicaciones: Zamora, España.

Informe del tiempo al alcance de un ‘click’, ‘like’ o ‘follow’

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El pico de la temporada de huracanes provoca un frenesí de informes sobre el tiempo en los medios periodísticos del País. Las redacciones se paralizan y cada edición noticiosa destila lluvias, tronadas, centros de circulación y coordenadas.

Y no es para menos, la posibilidad de que la naturaleza ataque sin misericordia nuestras costas es una amenaza que no debe tomarse livianamente. No obstante, la expectación que surge ante el siempre nuevo informe del Servicio Nacional de Meteorología en los Estados Unidos puede apaciguarse al toque de un ‘click’. Esta entidad, junto al Centro Nacional de Huracanes, hace disponibles sus pronósticos a través de sus páginas Web:

Allí encontrará desde imágenes de satélite hasta el pronóstico marítimo por si algún día, no huracanado, quiere planificar un pasadía en la playa. Por supuesto, tampoco podemos dejar de un lado la valiosa información de la emisora televisiva dedicada, exclusivamente, al tiempo The Weather Channel.

Por otro lado, las Redes Sociales continúan jugando un papel protagónico en la manera en que los cibernautas se informan. En Facebook, el perfil del Radar Nacional del Caribe ha probado ser una herramienta confiable desde la temporada de huracanes 2011. En el sitio también, disponible en Twitter, se brinda información educativa en temas relacionados a la climatología, sismología y astronomía con un toque criollo.

Esta última red social ha sido muy eficaz en divulgar actualizaciones tecleadas por los mismos reporteros del tiempo en los medios tradicionales. Los periodistas en Puerto Rico procuran publicar la información de último minuto con prontitud, casi al tiempo en que ofrecen su informe al aire en radio o televisión. A continuación las direcciones de las autoridades en el tema:

Periodista / Meteorólogo

Medio

Perfil en Twitter

Ada Monzón

Las Noticias, Univisión

@CMCtiempo

Susan Soltero

Las Noticias, Univisión

@SusanSoltero

Deborah Martorell

Noticentro, WAPA TV

@DeborahWAPA

Jorge Gelpí Pagán

Noticentro, WAPA TV

@JorgeGelpi

Néstor Flecha

Noticentro, WAPA TV

@nestor_flecha

Añadir a las principales fuentes noticiosas del país a la red social de su preferencia es otra forma de mantenerse al corriente del desarrollo de los fenómenos atmosféricos. No hay razón para estar desinformado.

Por: Yadira G. Nieves Pizarro